Terceira Island – Das Zentrum der Welt im Jahr 1971

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Der Gipfel von Lajes im Dezember 1971 auf der Insel Terceira war das Zentrum der Welt.

Im verlassenen Serreta Inn empfing Marcelo Caetano die amerikanischen und französischen Präsidenten Nixon und Pompidou auf einem Gipfeltreffen, um sich der Wirtschaftskrise der Zeit zu stellen.

Der französische Präsident Georges Pompidou traf auf den Azoren in einem sintflutartigen Regen ein, der die Gastgeber und Dutzende von Reportern und Kameraleuten auf dem Rollfeld mit Wasser an seinen Knöcheln auf ihn warten ließ. Aber an diesem Sonntag, dem 12. Dezember 1971, hatten die Anwesenden das Privileg, unter den ersten Sterblichen die fortschrittlichste Flugzeuglandung der Welt zu sehen: die Überschall-Concorde, damals noch auf Versuchsflügen, die von Pompidou benutzt wurde, um das Ansehen einer Frankreich, das war damals der Führer

Stunden später hatte Richard Nixon mit der Zeit mehr Glück: Er und sein untrennbarer Sicherheitsberater Henry Kissinger kamen von der Air Force One herunter und wurden von einem klaren Himmel begrüßt. Marcelo Caetano jubelte vor Freude. Lange Zeit war ein portugiesischer Regierungschef nicht in der Weltpolitik aufgetreten wie in diesen drei Tagen zwischen dem 12. und 14. Dezember 1971.

Europa und Amerika kämpften mit einer tiefen Wirtschafts- und Finanzkrise, die von Experten nicht als die schwerwiegendste seit dem Zweiten Weltkrieg eingeschätzt wurde. Der Staatsfeind Nr. 1 des internationalen Währungssystems war die Inflation – ein Monster, das durch die astronomischen Kosten des Vietnamkrieges in den USA und den Wohlfahrtsstaat in den sechs Ländern des Gemeinsamen Marktes (wie damals die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft, Vorgänger der Europäische Union) und in England, das im Januar 1973 in die EWG

Um den Inflationsdruck zu mildern, hatte Richard Nixon im August desselben Jahres den Goldstandard aufgegeben und versuchte, als er sich bereit machte, den Dollar abzuwerten – was er ein paar Tage nach dem Azorengipfel tat -, europäische Partner dazu zu überreden, ihre Währungen zu bewerten . Aber es war nicht einfach. Zuerst musste er die Idee an den französischen Präsidenten verkaufen. Georges Pompidou hatte es erst zwei Jahre vor General De Gaulle geschafft, der den Gemeinsamen Markt nutzte, um der Welt zu zeigen, dass Frankreich Europa führe. Aus diesem Grund hat der alte General wiederholt die britische Kandidatur abgelehnt und die politische Zerbrechlichkeit des geteilten Deutschlands ausgenutzt. Pompidou öffnete die Türen nach England, bestand aber darauf, Frankreich als europäische „Lokomotive“ zu präsentieren.

Der Estado Novo hatte das Land „stolz allein gelassen“, wie Salazar gesagt hatte. Aber jetzt, mit dem Azoren-Gipfel, würden sich die Dinge ändern … zumindest, so hoffte Marcelo Caetano. Der Präsident des Rates kam am Sonntag, 12.40 Uhr, um 12.40 Uhr am Flughafen von Lajes an. Nach den Komplimenten der Übung fuhr er in einer Auto-Parade auf dem Gipfel: das Gasthaus Serreta (wo Pompidou untergebracht war) und der Vorstand des Bezirks von Angra do Heroísmo. Nixon ließ sich in der Residenz des Kommandanten der amerikanischen Basis von Lajes nieder. Marcelo Caetano blieb im Capitães-Generais-Palast, der offiziellen Residenz des Distrikt-Governors. Die Concorde mit dem französischen Präsidenten kam um 16.40 Uhr an, gepeitscht von Wassertropfen. Die Landung war nicht ohne Pannen: Das Flugzeug hatte sogar einen platten Reifen, aber Pompidou landete ohne Zwischenfälle. Die französische Delegation, zu der auch Finanzminister (und künftiger Präsident der Republik) Giscard d’Estaing und Außenminister Maurice Schumann gehörten, folgte sofort zum Gasthof Serreta. Nachdem sich alle umgezogen hatten, waren sie bis dahin feucht zu den Knochen – hatte Pompidou eine erste Unterhaltung von fünfzig Minuten mit Marcelo Caetano.

Er kam kurz nach dem Flughafen zurück, um Nixon willkommen zu heißen. Air Force One landete um 21:45 Uhr – doch die Landung des amerikanischen Präsidenten der Boeing 707 vor Hunderten von Journalisten und trotz der Vorführung des Sicherheitsapparats wurde vom Star der Veranstaltung überschattet: der Concorde, die in kurzer Distanz die Startbahn beherrschte.

Die Episode war das Ziel eines diplomatischen eisernen Arms, der mit Fäusten des Einkommens, jener Ereignisse, die den Cinzentiso dieser Versammlungen aufpeppen, wie der damalige Leiter der Pressedienste der portugiesischen Regierung, Pedro Feytor Pinto, in seinen Memoiren in dem Buch erzählt Im Schatten der Macht: „Die Amerikaner wollten nicht, dass die Concorde vor dem Bahnhof steht, weil sie, als sie Präsident Nixon bereits nachts mit direkter Übertragung auf alle Fernsehgeräte der Vereinigten Staaten erreichten, die spektakuläre Präsenz des Flugzeugs durch die Amerikaner verzögern würde Französisch. Es ist nicht einfach, mit Amerikanern zu streiten, aber sie verstanden, dass der Teil der Basis, wo die Zeremonien durchgeführt wurden, Portugiesisch war und wir würden entscheiden. Somit war die Concorde sehr gut sichtbar, wie es normal wäre. „Und er blieb dort bis Dienstag, als die Gespräche vorüber waren, lud Pompidou Caetano und Nixon zu einer Führung durch das Innere des modernsten Passagierflugzeugs der Welt ein.

Nixon und Pompidou redeten viel über die Tage vom 13. und 14. Dezember. Sie verstanden kein Verständnis für die Zukunft des internationalen Währungssystems, aber sie reparierten Nadeln für ein neues Treffen, das auf die anderen fünf Länder des Gemeinsamen Marktes ausgedehnt wurde, nach England, Kanada und Japan (die Zehnergruppe), vier Tage später im Smithsonian Institution in Washington, die zu den Smithsonian Accords vom 18. Dezember 1971 führte, und die unvermeidliche Abwertung des Dollars.

Marcelo Caetano nahm nicht an dem von ihm veranstalteten Gipfel teil. Ihre Unterhaltungen waren immer mit Nixon, der ihn über seine bevorstehenden Besuche – die von historischer Bedeutung – für Mao Tse-Tungs China und für die UdSSR von Breschnew und für Pompidou informierte. Kurz nach seiner Reise auf die Azoren wurde öffentlich bekannt, dass der französische Präsident an Krebs litt, die Krankheit, die ihn 1974 tötete. Im gleichen Jahr wurde Marcelo Caetano durch einen Staatsstreich in Lissabon gestürzt und Nixon bat um Rücktritt nach dem Absturz des Watergate-Skandals.

Obwohl das portugiesische autoritäre Regime auf dem Gipfel der Azoren im Rampenlicht stand, blieb es isoliert. Und auf den Azoren kehrte das Gasthaus Serreta nie in herrliche Tage zurück.

Die Azoren sind am 16. März 2003 wieder in den Fokus der Medien gerückt. Ministerpräsident Durão Barroso hat dann den US-Präsidenten George W. Bush, den spanischen Premierminister José María Aznar und die Der britische Premierminister Tony Blair an der Lajes-Basis. Der Gipfel sollte die Unterstützung dieser drei europäischen Führer in den Vereinigten Staaten in dem Krieg zum Ausdruck bringen, der wenige Tage später gegen den irakischen Diktator Saddam Hussein entfacht wurde.

Quelle: Nachrichten Tagebuch

 

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