Un paraíso geológico

Por: Francisco Cota Rodrigues, 57 años, Doctor en Ciencias Ambientales

La isla Terceira muestra paisajes naturales, marcados por volcanes, torrentes de lava, vegetación endémica y un patrimonio espeleológico diverso. Es posible explorar las maravillas de la isla de la mano de los más variados prismas. A pie, en coche y en barco partimos a la descubierta de escenarios idílicos que jamás se borrarán de nuestra memoria.

El litoral de la isla ofrece escenarios de rara belleza, marcados por la penetración de lava en el océano y por conos volcánicos. Monte Brasil es el volcán costero más imponente de las Azores que se originó en erupciones submarinas que ocurrieron hace menos de 22.000 años frente a la isla. En los islotes observamos especies de plantas endémicas y auténticos santuarios de aves marinas que descansan sobre los restos de antiguos volcanes submarinos.

Por el interior de la isla, caminamos por campos de lava reciente en una de las zonas volcánicas más activas de la isla de Terceira, los Misterios Negros y Pico Gaspar. El ascenso al cono volcánico del Pico Gaspar se realiza a través de impresionantes paisajes, rodeados de tonos verdes de flora y fauna endémica. Parada obligatoria junto a la legendaria Lagoa do Negro y visita a la Gruta do Natal, una cavidad volcánica que se originó a partir de las lavas emitidas por el volcán Pico do Gaspar, hace unos diez mil años.

Desde lo alto del majestuoso volcán de Santa Bárbara, en Pico Rachado, el trazado de los paisajes nos deslumbra. Pasamos por una reserva natural intacta llena de plantas endémicas y manantiales de aguas cristalinas. Al oeste del volcán, en la zona de Lagoinhas, se aloja una laguna en su cráter. A través del bosque podemos ver al fondo las islas de S. Jorge, Pico y Graciosa.

La parada en la zona de Biscoitos es refrescante. Nos sumergimos en las piscinas naturales, originadas por antiguas erupciones volcánicas. De hecho, no son las únicas ya que alrededor de la isla podemos encontrar numerosas piscinas naturales con estas características. Estamos en una zona vitivinícola donde la uva que crece en los viñedos adquiere un sabor único por su conexión con los suelos de roca volcánica.

A través de pastos y senderos flanqueados por hortensias y bosques silvestres, nos transportamos al entorno único de las fumarolas de Furnas-do-Enxofre. Un lugar donde la pedología, la vulcanología, la botánica y la biodiversidad se combinan y deslumbran. Estamos en un área protegida y cada vez más cerca del ex libris de la isla, Algar do Carvão. Esta impresionante cueva exhibe innumerables estalactitas y estalagmitas de sílice amorfa, de las estructuras más exuberantes, raras y hermosas que se encuentran en las cavidades volcánicas de las Azores. La desembocadura del algar da paso a un conducto de forma peculiar, que termina en una laguna de agua clara.

Pasando por la Caldeira Guilherme Moniz, área de reserva natural y principal reservorio de agua subterránea de la isla, llegamos a su interior donde los ríos de lava emitidos por Algar do Carvão son el paisaje.

En lo alto de la Serra do Cume podemos ver la caldera de los Cinco Picos. Una vista de 180º y el escenario perfecto para el registro fotográfico. Nuestra expedición geológica de tres días ha llegado a su fin y aún queda un poco por ver y explorar.

Informaciones útiles

Duración recomendada: 3 o más días

Grado de dificultad: Variable

Ropa: Se recomiendan zapatos cómodos y cortavientos.

Horario: La naturaleza tiene la belleza de estar disponible en cualquier época del año. Sin embargo, en lo que respecta a los senderos señalizados, conviene consultar ya que el acceso a veces es limitado.

Reservas: Si planeas con antelación, a través de una agencia de viajes o reservando directamente con un guía, es posible crear rutas a tu medida y con algunas actividades complementarias como paseos en bicicleta o incluso un picnic en los bosques o parques. meriendas.

Enlaces útiles:
– Ruta de senderismo Monte Brasil
– Ruta de senderismo Baias da Agualva
– Ruta de senderismo de Mistérios Negros

Downloads:
– Cavidades volcánicas
– Gruta do Natal