Un paradis géologique

Par: Francisco Cota Rodrigues, 57 ans, Docteur en Sciences de l’Environnement

L’île de Terceira présente des paysages naturels, marqués par des volcans, des coulées de lave, une végétation endémique et un patrimoine spéléologique très diversifié. Il est possible d’explorer les merveilles de l’île par des moyens variés. A pied, à vélo ou en voiture, nous partons à la découverte de paysages idylliques qui resteront gravés à jamais dans notre mémoire.

Le littoral de l’île offre des scénarios d’une rare beauté, marqués par l’arrivée de la lave dans l’océan et les cônes volcaniques. Le Mont Brasil est le plus imposant volcan du littoral des Açores qui tient son origine d’éruptions sous-marines qui sont survenues il y a 22 000 ans au large de l’île. Sur l’île, nous pouvons observer des espèces végétales endémiques et des sanctuaires authentiques d’oiseaux marins qui reposent sur les restes d’anciens volcans marins.

A l’intérieur de l’île, nous marchons sur des champs de lave récente dans l’une des zones volcaniques les plus actives de l’île de Terceira, Mistérios Negros et Pico Gaspar. L’ascenssion vers le cône volcanique de Pico Gaspar est réalisée entre des paysages magnifiques, dans les tons vert d’une faune et flore endémique. Il faut absolument s’arrêter du côté du légendaire Lagoa do Negro et visiter la grotte de Noël (Gruta do Natal), cavité volcanique qui tient son origine de la lave crachée par le volcan de Pico do Gaspar il y a une dizaine de milliers d’années.

Du haut du majestueux volcan de Santa Barbara, dans le Pico Rachado,les sentiers et paysages nous éblouissent. Nous traversons une réserve naturelle intacte et remplie de plantes endémiques ainsi que de sources d’eaux crystallines. A l’ouest du volcan, dans la zone des lagons, se loge un lagon dans son cratère. A travers les bois, nous pouvons apercevoir les îles de S. Jorge, Pico et Grasiosa.

Un passage dans la zone balnéaire de Biscoitos est rafraîchissant. Nous pouvons plonger dans les piscines naturelles originaires d’anciennes éruptions volcaniques.En fait, elles ne sont pas les seules puisqu’autour de l’île, nous pouvons trouver d’innombrables piscines naturelles avec ses caratéristiques. Nous sommes dans une zone viticole ou les raisins qui y poussent acquièrent une saveur particulière due au lien entre le soleil et la roche volcanique.

A travers les pâturages et les sentiers bordés d’hortensias et de bois sauvages, nous sommes transportés dans une ambiance singulière et unique des fumerolles des Furnas-do-Enxofre. Un lieu où la pédologie, la vulcanologie, la botanique et la biodiversité se conjuguent et nous éblouissent. Nous sommes dans une zone protégée et chaque fois plus proche de l’ex-libris de l’île, l’Algar do Carvão. Cette impressionante grotte présente de nombreuses stalactites et stalagmites de silice amorphe, des structures plus exubérantes dont les plus rares et les plus belles cavités volcaniques des Açores.La bouche de la grotte est un conduit en forme particulière qui se termine par un lagon d’eau limpide.

En parcourant la Caldeira Guilherme Moniz, zone réserve naturelle et principal réservoir d’eau souterraine de l’île, nous arrivons à l’intérieur, ou les rivières de lave émisent par l’Algar do Carvão forment le paysage.

Au sommet de la Serra do Cume, nous pouvons voir la chaudière des Cinco Picos. Une vison à 180° et un cadre idéal pour prendre des photos. Nous arrivons à la fin de notre expédition géologique de trois jours et il reste encore des choses à voir et à explorer.

Informations utiles

Temps recommandé: 3 jours ou plus

Degré de difficulté: Variable

Vêtements:  Chaussures confortables et coupe-vent

Horaires: La nature a la qualité d’être disponible toute l’année. Cependant, en ce qui concerne les chemins balisés, il faut se tenir informé des limitations d’accès.

Réservations: Si vous planifiez à l’avance par l’intermédiaire d’une agence de voyage, ou directement auprès d’un guide, il est possible de vous créer un itinéraire sur mesure avec des activités complémentaires comme une balade à vélo ou un pique-nique/ collation dans les forêts ou les parcs.

Liens utiles:

Mont Brasil Trail

Baías da Agualva Trail

Mistérios Negros Trail

Téléchargements: 

Brochure sur les cavités volcaniques

Brochure de la grotte de Natal (Noël)